Jardiner à l'intérieur... dans des bouteilles

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De la roquette, des fines herbes et des tomates cerise qui poussent au chaud derrière la fenêtre, grâce au système artisanal et ingénieux de l’entreprise montréalaise Biocité, qui propose de jardiner dans des contenants vitrés suspendus à l'intérieur.

Le système de jardin en bouteilles Bicocité s'inspire du projet Window Farms et utilise l’hydroponie verticale. (Photo gracieuseté)

Notre frustation potagère hivernale pourrait prendre fin grâce à la version montréalaise de la Windows Farm. Le produit a été imaginé par Julien Yensen Martin, fondateur de Biocité, l’un des fringants chevaliers de l’agriculture urbaine à Montréal.

Comment fonctionne ce jardin, et pourquoi permet-il de faire pousser des plantes toute l’année?

Julien Yensen Martin : - Ce système de jardin en bouteilles est inspiré du projet Window Farms, qui utilise l’hydroponie verticale pour faire pousser des plantes devant une fenêtre. L’hydroponie, c’est la culture hors-sol de plantes sur des supports (substrats) neutres et inertes, avec un apport de nutriments et de sels minéraux par un circuit d’approvisionnement fermé en eau. L’hydroponie souffre encore de beaucoup de mythes, mais cette culture est écologique (pas d’utilisation de produits chimiques) et n’est pas réservée aux cultivateurs de cannabis dans leur placard.

Cela permet d’avoir une production plus rapide et efficace que la production en terre, et toute l’année! Le système permet en outre d’économiser l’eau, puisqu’elle est réutilisée grâce au système de circuit fermé (la même eau irrigue les plantations pendant plusieurs jours). Quand il faut la changer, on peut encore la verser dans les plantes en pot ailleurs dans la maison. D’autre part, comme les plantes ont toujours de l’eau et du fertilisant à disposition, les racines ne prennent pas autant de volume que pour la culture en terre, ce qui permet par exemple de cultiver des tomates-cerises dans une simple bouteille.

À quoi ressemble le jardin en bouteilles?

Julien Yensen Martin : - Notre objectif était de réaliser un système plus esthétique et artisanal que celui de WindowFarms, et utilisant moins de plastique. Nous utilisons pour cela un assemblage de matériaux solides et durables : des bouteilles de vin récupérées, de l’acier galvanisé comme support (ne rouille pas), des billes d’argile expansé comme substrat (réutilisables sans fin), ainsi que des bouchons en liège. Le produit est totalement artisanal, unique, québécois et vert!

Qu’est-ce qu’on peut y faire pousser?

Julien Yensen Martin : - Il faut garder à l’esprit que les cultures que l’on fera (herbes fraiches, feuilles de salade, etc.) seront davantage pour agrémenter les plats plutôt que pour remplacer l’épicerie. Il sera ainsi possible de faire pousser de la roquette, des bettes à carde, de la coriandre, du kale, de la ciboulette, des oignons verts, du thym, de la menthe, du basilic, du persil, de la laitue, du romarin, du chou frisé, de la camomille, de l’aneth, du cresson, des pois, de la sauge, des tomates cerise ou encore … des fraises! Cette liste déjà très longue n’est pas exhaustive, et le projet Windows Farm recense de nombreux essais réalisés à travers le monde, et leurs conditions de réussite. Nous souhaitons développer une importante base de donnée afin de pouvoir rendre la culture hydroponique en bouteilles la plus facile possible à utiliser et à découvrir pour des néophytes. Toutefois on ne peut pas débuter par les cultures les plus compliquées, il faut commencer par apprendre à cultiver de petites plantes avant de passer à des plus grosses.

Quelles sont les conditions nécessaires à une installation?

Julien Yensen Martin : - Il faut tout d’abord avoir une fenêtre avec suffisamment d’ensoleillement, et avoir de la surface disponible. En effet, le kit standard correspond à une fenêtre de 6 pieds (183 cm) de haut avec 2 colonnes de chacune 4 plantes. Il faut laisser au moins 8 pouces (20 cm) entre la fenêtre et les bouteilles, et 10 pouces (25 cm) entre les colonnes, afin de laisser de la place pour le développement des plantes, et la circulation d’air. Ainsi, pour le kit standard, cela correspondra à une surface nécessaire d’environ 10 pieds carrés (~1 m²). Cependant, le système est très modulable et s’adapte facilement à tout type de fenêtre puisque chaque bouteille-plante est indépendante. Il est donc facile de moduler ses colonnes pour optimiser son jardin.

Les colonnes sont accrochées par leur tête au mur ou au plafond. Il existe différents types d’accroche selon les lieux d’installation. Le bas de la colonne est constitué d’un réservoir de près d’un litre, qui permet une autonomie de 1 à 7 jours selon les plantes ainsi que la gestion des apports d’eau et de fertilisant. Nous estimons qu’une colonne pèse au maximum 15 kilos, en faisant les calculs avec des plantes lourdes telles que des plants de tomates-cerise. Il faudra tenir compte de ce poids pour le système d’accroche. Sous le système, nous avons enfin une petite pompe à air de 2 W qui fait circuler l’eau jusqu’en haut de l’installation. L’eau descend ensuite par gravité au goutte à goutte de bouteille en bouteille jusqu’à retrouver le réservoir.

Comment entretenir ce jardin?

Julien Yensen Martin : - Comme on l’a déjà évoqué, il faut rajouter de l’eau quand elle commence à manquer, ajouter du fertilisant régulièrement (environ une fois par semaine), vérifier si les plantes se portent bien (pas de pourrissement, pas d’algues, pas de manque d’eau ou de soleil), et également vérifier le pH de l’eau. Le système ne nécessite qu’environ 1 heure d’entretien par semaine. Il n’y a pas non plus de problèmes de fuites : le danger est faible (le réservoir ne comporte qu’un litre d’eau) et le risque est faible également, puisqu’une fois que la tuyauterie est installée et rodée, le système est très stable. Même les chats semblent bien tolérer l’installation, puisqu’aucune attaque en règle n’a pour le moment été déplorée.

Pour plus d'information : www.biocite.ca

Collaboration spéciale Écohabitation

Lieux géographiques: Montréal

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